Artigo: A felicidade desejada

A ciência se debruça em entender como o cérebro reage às emoções e investem trabalhos e pesquisas desenvolvidas em diversos países que avaliam a felicidade.

A INFLUÊNCIA DA NEUROCIÊNCIA NAS EMOÇÕES POSITIVAS
É possível treinar o cérebro com estratégias que permitam o aumento das manifestações benéficas e a redução das negativas, mas para isso é preciso compreender como funciona o grande maestro do corpo e da mente.

A felicidade é uma habilidade? A convergência de pesquisas neurocientíficas de ponta com a sabedoria de antigas tradições contemplativas sugere que a felicidade é um produto de habilidades que podem ser melhoradas através de treinamentos específicos, como o cultivo de emoções positivas, paz interior e pequenas atitudes altamente eficazes, que exemplificam como a transformação da mente afeta o cérebro. O objetivo aqui é ensinar, na pratica, como a neurociência pode ajudar uma pessoa a ser mais equânime e feliz.

O que é felicidade? A felicidade tem sido há muito tempo tema de poemas, cinema, filosofia, arte e, recentemente, ciência. A temática de pesquisa “ciência da felicidade” consiste em identificar não só áreas do cérebro relacionadas às emoções positivas, mas estratégias de treinamento que nos permitem acionar tais áreas e remodelar nosso cérebro e comportamento.
De acordo com o economista e ex-conselheiro do governo britânico, Lord Richard Layard, que conduziu um estudo inovador na Escola de Economia de Londres (LSE), grande parte do sofrimento humano advém dos problemas de relacionamentos e doenças (mentais e físicas) ao invés de dinheiro e pobreza. O economista diz que o estudo, denominado “As origens da felicidade”, mostrou que, apesar de um aumento na média dos salários ao redor do mundo nos últimos 50 anos, as pessoas se tornaram mais infelizes. O autor define felicidade como “sentir-se bem e gozar a vida”.

A ciência tem observado, cada vez mais, uma intima relação entre o treinamento de determinados comportamentos e o aumento proposital de atividades em certas áreas do cérebro (neuroplasticidade) e as definições de felicidade, segundo filosofias orientais como o budismo, conforme declaração do próprio Dalai Lama: “Através da mobilização dos pensamentos e da prática de novos padrões de pensamento, podemos remodelar nossos neurônios e mudar a maneira como nossa mente trabalha”.
“A felicidade é determinada muito mais pelo estado mental do que por eventos externos”, Dalai Lama XIV, A Arte da Felicidade.

A medida que o cérebro foi evoluindo, foram desenvolvidas também capacidades para se preencher as três necessidades básicas – segurança, satisfação e conexão – através dos três sistemas chamados operantes. 

Para entender, no entanto, como treinar o cérebro com estratégias que permitam o aumento de emoções positivas e a redução de afetos negativos, é preciso primeiro compreender como funciona o grande maestro do corpo e da mente.

Modos operacionais
O cérebro humano foi desenvolvido em três estágios, que estão associados às fases evolutivas de répteis, mamíferos e primatas. Esses três “tijolos de construção” ou camadas foram sendo adicionados de baixo para cima, respeitando a evolução dessas classes: tronco, subcórtex (emoção, motivação e conexões sociais) e córtex (raciocínio abstrato, reflexão, atenção, habilidades sociais, empatia, planejamento, linguagem etc.).

Ao mesmo tempo, também foi sendo desenvolvido o SNA (sistema nervoso autônomo), junto com o importante nervo vago e as ramificações para o sistema nervoso parassimpático (SNP) (ramificação mais antiga), simpático (SNS) (ramificação mais nova) e a mais recente ramificação do nervo vago, que suporta o sistema de engajamento social, exclusivo dos mamíferos.
A medida que o cérebro foi evoluindo, foram desenvolvidas também capacidades para se preencher nossas três necessidades básicas – segurança, satisfação e conexão- através dos três sistemas chamados operantes, que têm por objetivo: evitar algo prejudicial (segurança), abordar a recompensa (satisfação) e conectar a outros indivíduos (conexão).

Nosso cérebro está todo tempo, tentando preencher essas três necessidades. Por exemplo, quando evitamos passar num sinal vermelho (segurança), no restaurante ao escolhermos algo que seja bom (recompensa) ou quando ligamos para um amigo (conexão).

Para preencher as necessidades básicas essenciais à manutenção da vida e perpetuação da espécie, o cérebro responde a dois sistemas operacionais: o modo responsivo e o reativo. Cada sistema operacional tem seu conjunto de habilidades, atividades mentais e comportamentos e são eles que dirigem todo o show de duas maneiras bem diferentes.

Imagine um dia bom: você acorda se sentindo bem, toma café, planeja seu dia deitado na cama levemente relaxado e vai para o trabalho, sem deixar que o tráfego pesado e os outros motoristas o perturbem. Você pode não estar 100% satisfeito com seu trabalho, mas hoje você tenta enfatizar a sensação de que alcançou algo, de que completará suas tarefas. No caminho de volta, seu parceiro(a) pede que compre ovos. Não é o que mais gosta de fazer depois de um dia de trabalho, mas você lembra que são só alguns minutos que perderá. Então, chega em casa e espera ansioso pelo seu programa preferido de televisão.

Agora imaginemos o mesmo dia numa abordagem completamente diferente. Ao acordar, você logo se lembra de que deve seguir para um trabalho insatisfatório. No caminho, se depara com tráfego pesado e lentidão, aumentando a ansiedade e o estresse. Depois de um dia fazendo o que não gosta, seu parceiro(a) ainda precisa que passe em um mercado provavelmente lotado, o que o deixa mais irritado.

Nesses dois dias imaginários, as mesmas coisas aconteceram, a única diferença foi a maneira como seu cérebro lidou com as situações. Temos dois modos de lidar com as situações: o responsivo e o reativo. Quando nos sentimos seguros, o sistema que evita o prejudicial entra no modo responsivo, trazendo calma, paz e relaxamento. Quando nos sentimos satisfeitos, o sistema que aborda o prazeroso muda para o modo responsivo, trazendo os sentimentos de gratidão, alegria e contentamento. E quando nos sentimos conectados, o sistema que se conecta a outros também muda para o modo responsivo, evocando intimidade, compaixão, gentileza e amor.

Cérebro Verde

O neurocientista Rick Hansen, autor do best-seller O cérebro de Buda (2009), chama esse modo operacional de “cérebro verde”, no qual preenchemos nossas necessidades sem que estas se tornem agentes estressores. Quando nosso cérebro não é perturbado por ameaça, perda ou rejeição, ele reside no modo responsivo, envolvendo neurotransmissores, como ocitocina e opioides naturais, e regiões como o córtex cingulado subgenual e o SNP. A boa notícia é que essa é a nossa casa. É isso que somos essencialmente.

Quando o cérebro está no modo responsivo, ele diz ao corpo para conservar energia e se autorreparar. Nossos ancestrais desenvolveram esse modo para prevenir, gerenciar e se recuperar de momentos de estresse. Por exemplo, endorfinas e óxido nítrico, que são liberados quando o cérebro verde entra em ação, ajudam a matar micro-organismos, aliviam a dor e reduzem a inflamação. Esse modo salutogênico promove boa saúde. O modo responsivo evoluiu para ser prazeroso, para que nossos ancestrais fossem motivados a procura-lo.

Segundo Hanson, quando o cérebro verde entra em ação, nossas redes neurais não estão mais em estado de perturbação e o hipotálamo se torna menos ativo, assim como a nossa sensação de falta, de pressão e demanda e, consequentemente, preocupações, irritabilidade, decepções e dor. À medida que nos sentimos mais seguros e fortes, realizados, respeitados e gratos, conseguimos também ser mais compassivos e generosos com outros. Desse modo, nossas necessidades mais básicas são preenchidas. Assim, o estado natural de repouso, o modo responsivo, é a base para a recuperação psicológica, bem-estar, saúde, relações positivas e todo o potencial humano. E toda vez que damos mais importância às experiências positivas, fortalecemos os substratos neurais desse modo operacional.

Sistemas Neurais

Por outro lado, há um modo que evoluiu para manter nossos ancestrais vivos quando ameaçados ou rejeitados: o modo reativo. Sistemas neurais múltiplos estão constantemente escaneando qualquer sensação de algo errado, qualquer sensação de não estarmos preenchendo nossas necessidades básicas – segurança, satisfação e conexão. Enquanto o modo responsivo é nosso estado de repouso, o viés negativo nos torna muito vulneráveis a serem perturbados e colocados no modo reativo. Quando nos sentimos apreensivos, exasperados, rejeitados ou criticados, isso perturba o equilíbrio saudável do modo responsivo e engatilha o modo reativo, o chamado “cérebro vermelho”, que evoluiu para ajudar nossos ancestrais a escapar de predadores, achar comida e proteger os filhotes a todo custo.

Segundo Hanson, no cérebro vermelho, a amígdala manda a mensagem de alarme para o hipotálamo, para que este libere hormônio de estresse, e para o sistema nervoso simpático, para que este nos deixe em modo superalerta – luta ou fuga, se houver histórico de trauma a amígdala também pode, contrariamente ativar de modo extremo o sistema nervoso parassimpático (SNP) e dar inicio a um estar de hipoalerta, causando congelamento, paralisação e dissolução.

Esses mesmos circuitos neurais que nossos ancestrais usavam para sobrevivência são ativados em nosso cérebro quando nos preocupamos com dinheiro, trabalho, pressões diversas ou dores.

Nesse estado perturbado – alostatico -, as fontes corporais se exaurem, o sistema imunológico fica em suspensão, a adrenalina e o cortisol inundam a corrente sanguínea e na nossa mente permanecem apenas medo, frustração e ansiedade.
O modo reativo foi feito para durar pouco, devendo retornar rapidamente ao nosso estado de repouso. Por mais desagradáveis que sejam essas experiências, contanto que sigam um modelo evolucionário – rápidas, infrequentes e moderadas -, elas não terão consequências duradouras. Mas, infelizmente, muito da vida moderna viola esse modelo antigo. Mesmo que a maioria das pessoas não seja exposta a pressões intensas de fome, predação e conflitos letais, lidamos constantemente com estressores leves e moderados, como fazer muitas coisas simultaneamente, processar uma enorme quantidade de informações e estimulações ao mesmo tempo, correr para lá e para cá e trabalhar longos períodos, com quase nenhum tempo de recuperação entre essas atividades.

E devido aos viés negativo, essas experiências são rapidamente codificadas nas estruturas neurais. Ao mesmo tempo, as reações corporais ao estresse interrompem a recuperação e a renovação do corpo. As sensações desagradáveis do cérebro vermelho são um sinal de que devemos fugir desse modo o mais rápido possível, assim como evita-lo, se possível.

Muitos transtornos psicológicos envolvem tais reações. Por exemplo: – a ansiedade generalizada e social, agorafobia, transtorno de estresse pós-traumatico, TOC, transtorno dissociativo e pânico = sistema de evitação; abuso de susbstancias, dependência e adcção = sistema de abordagem; – apego inseguro, narcisismo, personalidade boderline, comportamento antissocial e consequências de abuso e negligencia infantil – sistema de conexão.

O fardo cumulativo das experiências reativas (cargo alostática) aumenta a inflamação, enfraquece o sistema imune e desgasta o cardiovascular. No cérebro, causa atrofia aos neurônios do córtex pré-frontal (CPF) e do hipocampo, prejudica a mielinização e reduz a síntese de neurotrofinas.

O que acontece quando emoções diferentes são evocadas?

Coletânea de estudos que se transformou no livro Upward Spiral, do neurocientista Alex Korb, mostra como o cérebro reage às emoções e de que forma a ciência pode prejudicar as pessoas a serem mais felizes.
Uma coletânea de estudos recentes apresentados no livro Upward Spiral (2015) (ainda sem tradução para o português), do meurocientista Alex Korb, da Universidade da Califórnia (UCLA), nos Estados Unidos, mostra o que acontece com nosso cérebro quando emoções diferentes são evocadas e como a ciência pode nos ajudar a sermos felizes.

Vergonha e Orgulho

Às vezes, parece que nosso cérebro simplesmente não quer que sejamos felizes, não é? Já reparou como emoções como vergonha e culpa parecem ser autoindulgentes? De acordo com pesquisadores alemães, liderados pela psicóloga Petra Michl, da Universidade Ludwig-Maximilians de Munique, na Alemanha (2014), isso acontece porque tais sentimentos ativam nosso centro de recompensa no cérebro. Apesar das diferenças, orgulho, vergonha e culpa ativam circuitos neurais similares, incluindo o córtex pré-frontal dorsolateral (CPFDL), amígdala, insula e núcleo acumbente. Interessantemente, o orgulho é o sentimento que ativa de modo mais poderoso essas regiões, com exceção do núcleo acumbente (área central do sistema de recompensa), onde culpa e vergonha ganham (a autoindulgência). Isso explica porque é tão atraente o sentimento de culpa e vergonha que sentimos. A solução? Evoque a pergunta: pelo que sou grato? A gratidão ativa os sistemas dopaminérgicos no tronco encefálico e serotoninérgico no córtex cingulado anterior, nos forçando a enfatizar aspectos positivos da nossa vida.

Segundo a pesquisadora Lisa Shin, da Universidade Tufts, em Medford, nos Estado Unidos (2001), na verdade, preocupar-se ajuda a “acalmar” o sistema límbico através do aumento da atividade do córtex medial pré-frontal e redução da atividade da amígdala. Isso pode parecer contra intuitivo, mas apenas mostra que se você estiver se sentindo ansioso, fazer algo sobre isso – mesmo que seja preocupar-se – é melhor do que não fazer nada. Mas, cuidado, preocupação demais aumenta a ansiedade e a liberação de hormônios do estresse, como o cortisol.

Rotular é preciso

Está se sentindo mal? Tudo bem, apenas dê a esse sentimento ruim um nome. Tristeza? Ansiedade? Raiva? Não importa, apenas rotule-o. É simples assim. Em um estudo de imagem liderado pelo dr. Matthew Lieberman, da UCLA, intitulado “Colocando sentimentos em palavras” (2007), os participantes viveram imagens de pessoas com expressões faciais emocionais. De modo presumível, as amígdalas dos participantes ativaram-se em resposta às emoções das imagens. Mas, quando pediam que nomeassem essas emoções, o córtex pré-frontal ventrolateral (CPFVL) era ativado fortemente e reduzia a ativação da amígdala. Em outras palavras, reconhecer conscientemente as emoções reduz o impacto delas. Por outro lado, suprimir as emoções não funciona e pode sair pela culatra. O estudo também mostrou ativação significativa do sistema límbico durante a supressão de emoções, mesmo quando oos sujeitos pareciam estar bem, Para reduzir essa ativação, bastava que os voluntários usassem algumas palavras para descrever a emoção, idealmente, linguagem simbólica (metáforas, métrica e simplificação da experiência). Isso exige ativação do córtex pré-frontal (CPF).
Tome uma decisão

Já teve a sensação de que, após tomar uma decisão, você finalmente deu paz para o seu cérebro? Não é por acaso. A neurociência mostra que tomar uma decisão, além de ajudar a resolver um problema, reduz de forma significativa a preocupação e a ansiedade. Segundo Alex Korb, tomar decisões inclui o estabelecimento de metas. Tomar decisões muda sua percepção do mundo aumentando a flexibilidade cognitiva (procura por soluções) e reduzindo a atividade do sistema límbico.
Entretanto, tomar decisões é algo difícil. Que tipo de decisões devemos tomar? Mais uma vez a neurociência tem a resposta. Simplesmente, uma decisão boa o bastante. Não devemos suar a camisa tentando tomar a decisão 100% melhor, pois a tentativa de perfeição leva ao estresse e nos faz sentir fora do controle. Ainda segundo Korb, tentar a perfeição leva a um aumento exagerado de atividades do córtex pré-frontal ventrolateral (CPFVL) apenas para o processo de tomada de decisão. Em contrapartida reconhecer que “bom o bastante” ativa mais as áreas dorsolaterais do córtex pré-frontal, e que nos faz sentir mais em controle. Então, ao tomar uma decisão boa o bastante seu cérebro sente que tem o controle, e essa sensação reduz o estresse e aumenta a atividade no sistema de recompensa (prazer).

Quer a prova disso? Tomemos como exemplo a cocaína. Em um estudo recente (2013), pesquisadores do Departamento de Psicologia da Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos, deram a dois ratos injeções de cocaína. O rato A tinha que puxar uma alavanca. O rato B não precisava fazer nada. Alguma diferença? O rato A experimentou um aumento significativo de dopamina no sistema de recompensa.

Qual a explicação para essa diferença? Segundo o coordenador do estuo, dr. Lidan Gu, quando tomamos uma decisão baseada em um objetivo e depois o atingimos, nos sentimos muito melhor do que se aquilo acontecesse por acaso. E isso responde o mistério sobre por que se arrastar para a academia é tão difícil. Se você vai porque sente que “deve” ou “precisa”, então não é bem uma decisão voluntária, e seu cérebro não experimenta prazer, apenas estresse. E essa não é uma maneira certa de construir um bom habito de exercício. O mais interessante é que se você se forçar a fazer exercícios, não experimenta os mesmos benefícios, porque sem uma escolha o exercício também é uma fonte de estresse. A ciência por trás da tomada de decisão nos ensina que não apenas escolhemos o que gostamos, mas gostamos de escolher, e isso faz bem ao cérebro.

Pare de reclamar!

Quando as coisas dão errado em nossa vida tentamos liberar o estresse como uma chaleira solta vapor. Enquanto certamente há momentos nos quais devemos falar e levar atenção aos problemas sérios, a reclamação desnecessária e improdutiva tem efeitos negativos no cérebro. E os efeitos das pessoas que reclamam se espalham como gripe. O pesquisador Trevor Blake, em seu livro Three Simple Steps: a Map to Success in Business and Life (2012) (ainda sem tradução para o português), apresenta diversos estudo que mostram que reclamar não só tem impacto sobre como o córtex processa a informação, mas também tem efeito físico, destruindo neurônios do hipocampo, encolhendo-o. Segundo Blake, apenas alguns dias de reclamação e estresse têm efeito duradouro nos neurônio hipocampais, prejudicando a habilidade de criar novos neurônios. É isso que, na verdade, resulta no encolhimento dessa estrutura, causando declínios cognitivos na memoria e na habilidade em se adaptar a situações novas.

Mas reclamar dá uma sensação boa, não é? Isso porque reclamar funciona como um músculo. Quanto mais você reclama, mais neurônios fortalecem esse circuito, facilitando essa informação. Antes mesmo de notarmos, a reclamação se torna um hábito tão fácil para o cérebro que começamos a fazê-lo inconscientemente, sem registrar o comportamento.

O abraço e a ocitocina

Abraçar, abraçar e abraçar. Não, não indiscriminadamente ou você pode se meter em confusão. Mas temos uma enorme necessidade de sentir amor e aceitação dos outros. Quando isso não acontece o resultado pode ser extremamente doloroso. Não no sentido de constrangedor ou desapontador. Doloroso mesmo. Fisicamente doloroso.

Em um estudo na Universidade Duke, nos Estados Unidos (2003), pessoas tinham que passar entre elas uma bola. Os jogadores passavam a bola para você e você a passava de volta para eles. Mas os outros jogadores nunca passavam a bola aos sujeitos da pesquisa. O que aconteceu então? Os cérebros dos sujeitos responderam exatamente como se tivessem experimentado dor física. A rejeição não “dói” apenas como a dor de um coração partido, seu cérebro sente como se tivesse quebrado uma perna. A exclusão social ativa o mesmo circuito neural da dor física (o córtex cingulado anterior e a ínsula), explica o coordenador da pesquisa, Mark Leary.

As reações são, desse modo, muito importantes para a sensação de felicidade do cérebro. O neurocientista Alex Korb, em Upward Spiral, afirma que se quisermos levar a felicidade ao próximo nível, temos de tocar as pessoas. O toque é uma das maneiras simples e primarias de liberar ocitocina.

Gratidão e dopamina

Enquanto preocupação, reclamação, culpa e vergonha fazem mal para o cérebro, os neurocientistas afirma que o antídoto é se fazer constantemente essa pergunta: “pelo que sou grato?”. Gratidão aumenta os níveis de dopamina e serotonina no cérebro.
Outro efeito da gratidão é o aumento na transmissão de serotonina. Tentar pensar em coisas pelas quais você é grato força-o a se focar nos aspectos positivos da vida e essa simples ação aumenta a produção de serotonina no córtex cingulado anterior (CCA).

Claro, às vezes a vida é mesmo difícil e parece que não há nada pelo qual devemos ser gratos. Mas, adivinhe? Isso não importa. Segundo a ciência, é a procura que conta. É lembrar-se de procurar pelo que somos gratos que interessa. Lembrar-se de ser grato é uma forma de inteligência emocional. Os autores de um estudo sobre gratidão (2004), os pesquisadores Robert Emmen e Michael McCullough, das Universidade da Califórnia e de Miami, respectivamente, explicam que essa atividade de procura afeta a densidade neuronal nos córtex ventromedial e pré-frontal. Essas alterações na densidade sugerem que, à medida que essa inteligência emocional aumenta, os neurônios tornam-se mais eficientes. E, assim, com mais inteligência emocional, é preciso muito pouco para sermos gratos.

Os neurônios espiões

Tente. Respire sutil e lentamente. Uma sensação de calma se espalha. Agora respire tensa e freneticamente e sentira a tensão se acumulando. Por que isso acontece? É uma pergunta nunca antes respondida pela ciência… até agora.
Estudo recente da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos (2017), identificou um grupo de neurônios no tronco encefálico que conecta diretamente a respiração aos estados mentais. Especificamente a respiração ao relaxamento, atenção, euforia e ansiedade. O chamado “marcapasso respiratório”, esses subgrupos neuronais no centro respiratório (chamado de complexo Pre-Botzinger ou preBotC) é capaz de gerar tipos diferentes de respiração: normal, eufórica, de bocejo, suspirando, rindo, dormindo, soluçando, etc. Inicialmente, os cientistas, liderados pelo dr. Mark Krasnow, descobriram, por exemplo, que um desses subtipos era capaz de gerar o suspiro em ratos. Apenas uma respiração de suspiro e nada mais. E que se fosse eliminado somente esse grupo de 175 neurônios, os ratos não suspirariam nunca mais.

Então, os pesquisadores resolveram tentar a sorte de novo e eliminaram outro grupo de neurônios, esperando observar qual tipo de respiração seria interrompida. Mas eles verificaram que os ratos apenas relaxaram profundamente. Mesmo em ambientes novos e excitantes eles não apresentavam mais aquela respiração rápida e frenética que normalmente acompanhava essas situações, mas uma respiração profunda, sutil, seguida de um comportamento completamente relaxado. Os pesquisadores concluíram que, ao invés de regular a respiração, esses neurônios a espiavam e reportavam seus achados a outra área do tronco: o locus coeruleus, núcleos de neurônios que produzem norepinefrina e que enviam projeções a todo o cérebro, controlando os níveis de ativação cortical (vigília/sono, alerta, ansiedade e estresse). Quanto mais informações esses neurônios reportavam ao locus coeruleus, mais agitados e ativados ficavam os ratos e consequentemente menos relaxados . As mesmas estruturas já foram encontradas em humanos em pesquisas mais recentes.

Medite

Hoje, a meditação do tipo mindfuiness tem sido amplamente usada na terapêutica de diversas doenças, principalmente no tratamento de transtornos mentais como ansiedade e depressão.
Até recentemente, pouco se sabia sobre como algumas horas de reflexão calma por semana poderiam levar a uma amplitude intrigante de efeitos mentais e físicos. Agora, á medida que a popularidade do mindfuiness cresce, as técnicas de neuroimagem têm revelado que essa antiga pratica pode alterar profundamente o modo que algumas regiões do cérebro se comunicam entre si e – consequentemente – a maneira como pensamos.

Esses estudos têm demonstrado que, após oito semanas de meditação, o centro de “luta ou fuga” do cérebro, a amígdala, parece encolher. Essa região do cérebro, associada ao medo e á emoção, está envolvida no início da resposta do corpo ao estresse. À medida que a amígdala encolhe, o córtex pré-frontal – associado às funções cognitivas superiores, como percepção, concentração, julgamento e tomada de decisão, se torna mais denso. A conectividade funcional entre essas regiões, ou seja, o quão frequentemente são ativadas juntas, também é alterada. A conexão entre a amígdala e o resto do cérebro enfraquece, enquanto as conexões entre as áreas relacionada à atenção e a concentração se fortalecem. O grau dessas alterações está associado ao número de horas de meditação praticada. Parece que a prática de meditação aumenta a habilidade em recrutar regiões pré-frontais de ordens mais altas ao invés de regular para baixo a atividade cerebral de baixa ordem. Em outras palavras, nossas respostas mais instintivas ao estresse parecem ser substituídas por respostas mais conscientes e reflexivas.
As descobertas ficaram ainda mais interessantes quando os pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison, nos Estados Unidos (2009), resolveram estudar como os meditadores experientes experimentam a dor. Meditadores relatam sentir menos dor que os não praticantes, no entanto as imagens destes primeiros mostram um aumento de atividade cerebral em áreas associadas á dor.

Além disso, foram observadas também grandes reduções de atividade em áreas relacionadas à avaliação de estímulos, emoção e memória. Os pesquisadores, liderados pelo dr. Antoine Lutz, dizem que esses resultados não se encaixam em nenhum modelo clássico de alivio de dor, incluindo drogas, em que se vê menos atividade nessas áreas. Duas áreas que normalmente estão totalmente conectadas, o córtex cingulado anterior (CCA) (associado ao desprazer da dor) e partes do córtex pré-frontal (CPF) parecem estar desconectados. É como se eles fossem capazes de remover ou amenizar o estimulo aversivo associado à dor através da alteração na conectividade entre essas áreas, que normalmente estão totalmente conectadas. É importante notar que os sujeitos da pesquisa não estavam meditando quando foram submetidos ao estudo, ou seja, suas experiências de dor parecem ser uma alteração permanente em sua percepção.

Mova-se!

Nos últimos 20 anos, diversos estudos, incluindo investigações de larga escala, têm fornecido fortes evidencias para a associação deste exercício e saúde mental. A atividade física está relacionada a altos níveis de qualidade de vida em indivíduos saudáveis ou acometidos por transtornos mentais e doenças neurológicas degenerativas. Pesquisas demonstram uma redução significativa de sintomas emocionais e melhoras consideráveis das funções cognitivas de pacientes com variados transtornos mentais como depressão, ansiedade e estresse, além de doenças neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson. Mas o que acontece com o cérebro quando nos exercitamos? Que alterações neurobiológicas estão associadas a essas melhoras psicológicas e cognitivas?

De acordo com a dra. Deslandes, da Universidade Federal do Rio de Janeiro, uma das maiores autoridades em Neurociência em exercício no país, esses estudos mostram que o exercício agudo aumenta a síntese da maioria dos neurotransmissores no sistema nervoso central associados a diferentes complementos, como estado de alerta, (neuroepinefrina), sistema de recompensa, prazer (dopamina) e bem estar (serotonina), relaxamento (GABA). A atividade física ativa as chamadas monoaminas, dopamina, epinefrina, aumentando as chances de recuperação de transtornos como a depressão. De fato, os efeitos anti depressivos do exercício em humanos têm se mostrado tão potente quanto os de medicações como antidepressivos.
Além da alteração na comunicação entre neurônios através de neurotransmissores, o exercício também aumenta a produção dos chamados fatores neurotróficos, proteínas essenciais para sobrevivência, proliferação e maturação neuronal. Estudos mostram um aumento significativo na síntese dessas proteínas após o exercício. Algumas dessas neurotrofinas incluem o fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), o fator de crescimento semelhante á insulina (IGF-1) e o fator de crescimento vascular endotelial (VEGF). O aumento na produção dessas proteínas está relacionado a neurogênese (produção de novos neurônios) na região do hipocampo (área relacionada à memória e aprendizado) e consequentemente melhora na cognição.

Momentos duradouros

Muitos autores afirmam que a felicidade não é um contínuo, mas feita de momentos e experiências. O que a ciência vem demonstrando, no entanto, é que nossos pensamentos, ações e comportamentos são capazes de alterar nosso cérebro, tornando esses momentos mais duradouros em nossas mentes, mudando de modo significativo a maneira como percebemos a nós mesmos, os outros e o mundo, deixando-nos mais felizes.

Nosso nível de felicidade é o resultado de uma complexa interação entre genes, comportamento, o que está acontecendo em nossa vida em um momento especifico. E, mesmo que cada um de nós tenha uma espécie de “teto genético” para felicidade, como acontece com o peso corporal, temos também a habilidade de alterá-lo, e essa é a contribuição mais significativa da ciência da felicidade: a descoberta de que, com essas estratégias, temos o poder de controlar nossa felicidade através da escolha pessoal de pensamentos, comportamentos e ações para que, com o tempo, possamos construir hábitos duradouros de aumento de resiliência e felicidade.

Artigo de Camila Ferreira Vorkapic, doutora em Psicologia (UFRJ) com Pós Doutorado em Neurofisiologia (UFS).

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